Компания Mini

MINI – марка одного из самых легендарных и самых компактных легковых автомобилей, ведущая свою историю с 1959 года, когда из ворот завода в Англии выехал первый Mini, выпускавшийся без особых изменений более 40 лет и покоривший за это время весь мир. Сегодня автомобильная марка MINI и всемирно известная и весьма популярная модель Cooper, в своем современном воплощении, производятся под эгидой концерна BMW Group.

История автомобильной марки MINI началась в конце 50-х годов ХХ века. Английский конструктор и дизайнер автомобилей греческого происхождения Алек (полное имя Александр Арнольд Константин) Иссигонис (Issigonis) (годы жизни - 18 ноября 1906 — 2 октября 1988) разработал уникальную конструкцию автомобиля, намного опередившего свое время.

Сын греческого коммерсанта, Иссигонис эмигрировал в Англию в 1922, спасаясь от греко-турецкой войны. Получил техническое образование, в 1936 поступил в компанию «Моррис Моторс». Здесь он и разработал оригинальную модель «Моррис Майнор» (Morris Minor), автомобиль «чисто британского» имиджа: не роскошный, но надежный, легкий в управлении, поворотливый, что особенно ценно для переполненных тесных улиц больших городов. Morris Minor стал первым, полностью английским автомобилем, перешагнувшим миллионный рубеж продаж. Модель выпускалась с 1948 по1971 годы.

Некоторое время Иссигонис занимался своими собственными проектами, но в начале 50-х годов пришел в корпорацию «Бритиш Мотор», где в 1959 и создал, получившую в последствии мировое признание, модель «Мини» (Mini), конструкция которой во многом навеяна знаменитым фольксвагеновским «жуком» ( Volkswagen Beetle ). Момент был удачный: только что разразился очередной энергетической кризис, спровоцированный конфликтом в Суэцком проливе, и модель Mini. с ее экономичностью, легкостью и, вместе с тем, комфортабельностью, имела большой успех.

В 1967 Иссигонис стал членом Британского Королевского Общества (то есть Британской Академии наук), а в 1969 Королева Британской Империи посвятила его в рыцари.

На начальном этапе публика приняла Mini весьма прохладно. А в 59-м положение не спасало даже то, что в стандартной комплектации машина стоила всего 497 фунтов стерлингов, а в версии De - L uxe — 537. За первый год производства во всем мире удалось продать всего 20 тысяч автомобилей. Через год европейцы «раскусили» Mini (на многие рынки машины поставлялись под именами Austin 850 и Morris 850): в 1960 году было сделано 100 тысяч автомобилей, а в 1962-м объем производства достиг 200 тысяч машин в год и продержался на этом уровне вплоть до 1977 года.

История образования названия Cooper началась еще в конце 40-х годов, когда Джон Купер зарегистрировал фирму Cooper Car Company, где начал производство компактных гоночных автомобилей. Одна из его разработок — Cooper 500 — открыла путь в гонки многим спортсменам. Одним из его первых клиентов был сам Стирлинг Мосс. За рулем первого автомобиля «Формулы-2» фирмы Cooper, тогда еще имевшего двигатель спереди, сидел пятикратный чемпион мира - Хуан Мануэль Фанхио. В конце 50-х годов, когда среди победителей соревнований еще можно было найти гонщиков-любителей, первый Cooper с задним расположением двигателя выступал наравне с такими грандами, как Ferrari и Maserati, которые в то время делали ставку на переднее расположение мотора.

В начале 60-х годов, сын британского гонщика Джона Купера - Майк Купер, а по совместительству и владелец тюнинг-ателье имени отца, обратил внимание на оригинальный компактный автомобиль Mini. завоевывавший тогда симпатии соотечественников. Майк Купер решил создать на его базе спортивный автомобиль. Так состоялось рождение легенды — спортивных модификаций Mini - Cooper и Cooper S. В 60-е годы отец Майка - Джон Купер добился многочисленных успехов в ралли на специально подготовленном Mini Cooper.

Благодаря победам на спортивных этапах всемирно известных ралли Монте-Карло, а также оригинальной и неповторимой внешности, Mini стал культовым, внеклассовым автомобилем. Машинкой не пренебрегали члены королевской семьи, на Mini ездили Beatles, Питер Устинов, Шарль Азнавур, Бельмондо, а у Энцо Феррари их было аж три штуки… Список знаменитостей из числа владельцев Mini занимает несколько страниц убористого шрифта! Таков же и перечень всевозможных версий Mini (здесь есть универсалы, фургоны, кабриолеты, уж не говоря о десятках юбилейных серий, отмеченных буквами LE — Limited Edition). Столько же места занимает список побед во всевозможных автомобильных соревнованиях, включая и первое место в абсолютном зачете ралли Монте-Карло…

Время шло, появлялись дорогие и престижные марки, но эти автомобили не теряли своей популярности благодаря исключительно невысокой стоимости. Этим пользовался концерн Austin Ro v er и выпускал машины, хоть и не в очень большом, но вполне достаточном количестве. Однако с прибылями дело обстояло туго.

Известный гонщик и его сын Майк, тем не менее, сохранили жизнь легендарному названию. Чтобы удовлетворить растущий спрос на автомобили Cooper, в 80-е годы они выпускали тюнинговые комплекты и принадлежности, которые позволяли превратить серийный Mini в заряженный Mini Cooper.

В 1990 году Mini Cooper, который тогда выпускался в рамках концерна Ro v er Group, снова был возвращен к жизни. Спрос на маневренный компактный автомобиль не ослабевал, и John Cooper Works выпускала тюнинговые комплекты для двигателя и ходовой части бессмертного классического автомобиля, вплоть до окончания его производства. Эти «киты» поставлялись любителям Mini во всем мире.

А последний «настоящий» Mini был выпущен 4 октября 2000 года. Всего их было сделано почти пять с половиной миллионов. Жизнь Mini закончилась на 41-м году. И началась сначала!

И сами марки, под которыми выпускались автомобили Mini, и заводы по их выпуску не раз переходили из рук в руки. В 90-е годы XX века Mini был во владении Ro v er Group. Затем группа Ro v er перешла под контроль BMW Group. затем была распродана по частям, причем «легковое» отделение Ro v er немцы отдали даром. Но при этом оставили за собой марку New Mini. Затем постепенно слово New («новый») отошло на задний план, а для того, чтобы показать, что автомобили Mini теперь изменились в лучшую сторону и серьезно «повзрослели», было принято решение об изменении написания марки с маленьких букв на все заглавные - MINI … Менеджеры компании BMW Group давно вынашивали планы начать производство компактных, но при этом, как и BMW престижных, «люксовых» автомобилей, и марка MINI пришлась как нельзя кстати.

Возрождение легендарной модели началось с широкого обсуждения в британской прессе. Участвовали и еще живые создатели первого Mini, в частности, разработчик оригинальной гидропневматической подвески «Hydrolastic» Алекс Моултон и создатель спортивных раллийных версий Cooper и Cooper S - Джон Купер. Их беспокоил главный вопрос - как сохранить индивидуальность Mini и одновременно сделать ее отвечающей современным требованиям по вместимости и безопасности?

Итогом глубокой инженерной и маркетинговой проработки стал появившийся в мае 2001 года автомобиль – NewMini ( MINI ) - современный римейк легендарного детища Алека Иссигониса. Как и любая вещь, перешагнувшая через утилитарность, MINI - удовольствие не слишком дешевое, но оцененное в любой стране мира.

Цены на компактный автомобиль (с двигателем объемом 1,4 литра мощностью 95 л. с.) на сегодняшний день начинаются с 11 500 британских фунтов (примерно 21 500 Евро на российском рынке). В более "заряженной" версии MINI Cooper - с более мощным двигателем ( 120 л. с.) и богатым оснащением стоит еще дороже (от 23 400 Евро на российском рынке), а на вершине модельной гаммы стоит MINI Cooper S с самым мощным турбированным двигателем ( 175 л. с.), стоимостью от 30 900 Евро – настоящий спорткар в облике компактного автомобиля!

Высококлассный стиль и отличное качество редко стоят дешево, а уж в стильности и оригинальности MINI никто не сомневается. Новый MINI стал несравненно комфортнее, быстрее, экономичнее и обрел огромное количество поклонников по всему миру!