MINI

История марки MINI (Мини). В связи с разразившимся нефтяным кризисом в 50-х годах, а также недовольным от засилья на дорогах Британии кое-как построенных «машин-пузырей» Леонард Лорд (Leonard Lord), в то время возглавлявший концерн British Motor Corporation, поручил сконструировать четырёхместный автомобиль, размеры которого не превышали бы 3×1,2×1,2 м, причём длина пассажирского отделения должна была составлять 1,8 м.

В 1959 году сэр Алек Иссигонис, дизайнер и конструктор компании British Motor Corporation представил публике первый малогабаритный автомобиль Austin Mini с поперечным расположением двигателя. Это была настоящая революция в области дизайна компактных автомобилей. Практически все в новой машине было воплощено впервые, в частности, коробка передач, интегрированная с масляным картером, и многое другое. А сочетание переднего привода с поперечным расположением двигателя, позволившее выпускать автомобиль с длиной кузова 3 метра при сохранении объёма салона, принесло Алеку Иссигонису репутацию гения.

В 1961 году Джон Купер, конструктор Формулы 1, был настолько восхищён надёжностью и управляемостью крошечного автомобиля, что решил снабдить его более мощным двигателем, дисковыми тормозами и контрастной двухцветной окраской, ставшей впоследствии визитной карточкой Mini (Мини). Модификация Mini Cooper — а именно так была названа новая спортивная версия — стала желанным гостем в самых престижных кварталах Лондона.

В 1963 году появляется новая модель Mini Cooper S с более мощным двигателем. Именно эта машина стала настоящей легендой автоспорта, победившей три раза на ралли Монте-Карло.